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Índice

Descubrimiento del estrecho de Magallanes 1520
Expedición de Diego de  Almagro
Expedición de Pedro de Valdivia 1525
Fundación de Santiago
Michimalonco destruye Santiago
Valdivia Viaja a Perú
Fundación de la Serena 1544
Exploraciones de Pastene 1544
Pedro de Valdivia: 1540-1547
Expedición de Valdivia al Sur
Exploración del Estrecho de Magallanes
Primer levantamiento indígena
Rodrigo de Quiroga   1553-1555

Francisco de Villagra  1553- 1555

Francisco de Aguirre 1553- 1555
Lautaro derrota a Villagra en Marigueñu
Cabildos: 1555-1556
Francisco de Villagra  1556-1577
Hurtado de Mendoza 1557-1561
Combate de Peteroa 1557
Tasa de Santillán 1559
Viaje de  Ladrillero al Estrecho de Magallanes 1558
Francisco de Villagra 1561-1563
Pedro de Villagra  1563-1565

Rodrigo de Quiroga López de Ulloa: 1565-1567

Real Audiencia: 1567-1573

Melchor Bravo de Saravia 1569-1575

Derrota española en Purén. 1571
Rodrigo de Quiroga López de Ulloa:  1575-1580
Drake Da la segunda vuelta al mundo 1577-1580
Martín Ruiz de Gamboa  1580 1583
Se establece la Tasa de Gamboa 1580
Lorenzo Bernal del Mercado 1583-1592
Sarmiento de Gamboa en el Estrecho 1584
Alonso de Sotomayor 1583- 1592
Corsario Ingles Cavendish en el Estrecho de Magallanes. 1587
Pedro de Viscarra  1592
Martín García : 1592- 1598
Corsario Hawkins asalta Valparaíso 1593
Pedro de Viscarra   1598-1599
Desastre de Cuaralaba, muerte de Oñez de Loyola. 1598
Francisco de Quiñónez:  1599- 1600
Corsario Holandés, Baltazar Cordes ataca Chiloé 1600
Glosario
Encomienda Indigena
Casa de Contratación
Ver la Colonia en Chile

 

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Descubrimiento y Conquista de Chile
Descubrimiento y Conquista de Chile
 

La encomienda Indígena

 

La colonización del Nuevo Mundo supuso la introducción de instituciones que organizaran y aseguraran el gobierno, la explotación de las nuevas riquezas y la expansión del catolicismo. La Encomienda fue una de ellas. De origen medieval y castellano, ampliamente utilizada en Europa durante la reconquista de la península ibérica en el siglo XV, la Encomienda fue readaptada en el contexto americano y chileno del siglo XVI. En teoría fue normada según las disposiciones del llamado derecho indiano.

En recompensa por los servicios militares y financieros proporcionados durante la conquista, la Corona concedió encomiendas a los conquistadores. Estas correspondían a repartimientos de indios, es decir, un conjunto de población nativa organizada a través de caciques o curacas. Cada encomendero estaba autorizado de percibir tributos de los indios asignados. A cambio estaban obligados a proteger y evangelizar a los indios, quienes eran considerados como incapaces relativos, es decir, como menores de edad.

La implementación de la Encomienda adquirió matices distintos según cada región donde fue aplicada. En Chile la obtención de tributos por parte de los indios fue muy difícil dada las condiciones económicas y sociales iniciales. Por esta razón predominó la llamada Encomienda de servicio que, en vez de la entrega de tributo, consistió en servicio personales que los indios realizaban como mano de obra, predominantemente en lavaderos de oro. La obtención de una Encomienda se transformó así en un decisivo estímulo para la colonización, deseada por numerosos conquistadores. Por su parte, los encomenderos debieron auxiliar con sus indios durante la Guerra de Arauco, previo a que fuera formado un ejército profesional.

Las repercusiones de las encomiendas fueron particularmente negativas para los indígenas, quienes fueron abusados y cruelmente tratados. En general la Encomienda implicó el desarraigo, la concreta privación de la libertad y el descenso demográfico de los sectores indígenas, por lo que ya en pleno siglo XVI surgieron voces que cuestionaron el sistema y buscaron regularlo a través de tasas, como la de Santillán o la de Gamboa.

Temiendo que se transformaran en beneficios hereditarios perpetuos que forjaran en América una aristocracia terrateniente poderosa, autónoma y de difícil control, la Corona limitó la herencia de la Encomienda solamente a dos generaciones. En Nueva España y en Perú, los conquistadores se rebelaron con el fin de perpetuarlas, estableciendo un régimen de carácter señorial, participando Pedro de Valdivia por el bando monárquico en una de ellas.

En Chile las encomiendas fueron conferidas directamente por los gobernadores, a diferencia de las mercedes de tierras que suponían el derecho de propiedad y que eran entregadas por el cabildo.

Debido al temprano agotamiento de la actividad aurífera, la encomienda chilena, basada en la servidumbre del indio, derivó en faenas agropecuarias, siendo crucial para la formación del espacio rural. En el siglo XVII el sistema de encomienda fue extendido con variantes al norte de Chile (La Serena, Copiapó), Cuyo, Chiloé y la zona central, garantizando el acceso a mano de trabajo o la recepción de una pensión para los encomenderos herederos. En el siglo XVIII, debido a múltiples factores ligados con la dispersión y ruralización de los indios, la mantención de los abusos, el mestizaje, entre otros, la institución fue decayendo hasta que finalmente fue abolida por Ambrosio O'Higgins mediante un edicto del 7 de febrero de 1789, en plena era borbónica, que fue ratificado por la corona en 1791, fecha en que se concretó su abolición definitiva