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Pueblos indigenas de Chile
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Alacalufe o Qawasqar

  En el extremo Austral del continente Americano, habitaron diversos grupos humanos con formas de vida muy distintas.   La vertiente Atlántica, caracterizada por la existencia de llanuras de vegetación esteparia fue asiento de grupos de cazadores terrestres.

 

La vertiente pacífica, caracterizada por una intrincada geografía de canales marinos e islas, fue asiento para grupos nómades marinos que buscaron su sustento mediante los recursos que ofrecía el mar.   Con los aportes de la arqueología y de acuerdo a los restos que se han encontrado en distintas excavaciones, se ha podido señalar que los cazadores del continente llegaron a la zona en fechas que oscilan entre 8.000 y 9.000 años A.C. y que los grupos de pescadores, en cambio, habrían llegado a la región con posterioridad a los cazadores.   Es posible que los grupos humanos que habitaron el extremo Austral hayan llegado avanzando desde el norte del continente hasta esa zona. Para los pescadores, sin embargo, existe otra teoría, de procedencia transoceánica.    Sea cual sea el origen de los grupos de nómades marinos, es un hecho real que se establecieron en las costas de la zona Austral del continente, adoptando una vida errante, como pescadores y cazadores tomando el alimento que les ofrecía el mar. Estos grupos dejaron como vestigio grandes depósitos de conchas que son signo de su larga ocupación de la zona. En ellos se han encontrado numerosos artefactos de piedra y hueso (arpones, cuchillos, hachas, raspadores, puntas de proyectiles, etc). En estas condiciones se mantuvieron y perpetuaron por milenios.   Uno de estos grupos de nómades marinos fueron los qawasqar (alacalufe), que habitaron la región de los archipiélagos  Australes entre el Golfo de Penas y el Estrecho de Magallanes.   Desde la llegada de los españoles a América en el siglo XVI, se establecieron contactos con los qawasqar, según se constata en los relatos de los cronistas  españoles. En los primeros siglos de la colonia este contacto no impactó mayormente su forma de vida.    No ocurrió lo mismo desde fines del siglo XVIII, en que comenzaron a llegar a la zona los cazadores de lobos marinos, ingleses y norteamericanos, en busca de la piel de lobo para comercializar. Esto tuvo un grave impacto en la población indígena que se vio afectada por las enfermedades que éstos traían y por los abusos que con ellos cometieron.   La población qawasqar, estimada en unas 4000 personas, comenzó a decrecer drásticamente desde mediados del siglo XIX.   A fines del siglo XIX los misioneros Salesianos obtuvieron del gobierno chileno la concesión de la Isla Dawson, con objeto de establecer un centro misional para "proteger y cuidar" a los indígenas de la zona. Desde entonces comenzó el proceso de modificación de su forma de vida nómade, hacia lo que posteriormente sería una vida sedentaria.    A fines de la década del treinta, se instala una radio estación a cargo de la Fuerza Aérea de Chile en Puerto Edén. En torno a este centro y a un Faro en la isla San Pedro se comenzó a concentrar parte de la población qawasqar. Desde entonces comenzaron a dejar atrás la forma de vida canoera.    Actualmente hay 101 descendientes qawasqar viviendo en Puerto Edén, Punta Arenas, Puerto Natales, y Santiago de Chile, que se reconocen como miembros de esta etnia originaria de Chile. En busca de revitalizar su cultura y defender sus intereses, han formado dos organizaciones llamadas "Consejo Kawashkar" en Puerto Edén y "Comunidad Kawashkar" en Punta Arenas.

 

 

 

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