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La Polis Griega

 

Índice

Características Comunes
Estructura de la Polis
Principales ciudades

CONCEPTO DE POLIS O CIUDAD-ESTADO

 

Organización económica, política y social de los griegos. La Ciudad Estado. Antes de llegar a las costas del Egeo, las bandas invasoras de raza griega eran tribus de pastores nómadas. Pero una vez establecidas en esas regiones, su vida cambió de modo fundamental. La adquisición de tierras los transformó en sedentarios y agricultores, si bien durante mucho tiempo los rebaños constituyeron para ellos la principal riqueza. Las primeras agrupaciones fueron pequeñas aldeas habitadas por un escaso número de familias que poseían las tierras circundantes. Poco a poco, las aldeas vecinas se juntaron y se transformaron en ciudades, cada una de las cuales constituyó un Estado perfectamente independiente, con su gobierno, sus leyes, sus recursos, sus ejércitos propios. La existencia de estas ciudades-estados es un hecho fundamental en la historia de los griegos. Éstos no organizaron un gran estado territorial como los imperios de Oriente. Cada ciudad, con su reducido territorio y su escasa población, constituyó una pequeña nación, y las rivalidades existentes entre ellas fueron un permanente factor de guerras y de perturbaciones.

Por encima de estas rivalidades, la semejanza de costumbres y de creencias se tradujo en un tipo de vida común a todos los griegos. Por eso, ellos se dieron a sí mismos el nombre de helenos y llamaron bárbaros a los pueblos que no eran de su raza y hablaban idiomas extraños. Pero no alcanzaron a realizar la unidad política. Cabe, pues, hablar de civilización griega o helénica, pero no de un estado helénico, y por eso la historia política de los griegos es la historia de las luchas incesantes entre las diversas ciudades que deseaban imponer su hegemonía a las otras